2023虚拟制作提速 爱奇艺“一块屏”有了新故事

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2023虚拟制作提速 爱奇艺“一块屏”有了新故事

©️深响原创 · 作者|吕玥

“年末这么忙,唯一愿意留出时间看的就是《深渊游戏》了。”

微博上,《深渊游戏》原著党以及喜欢生存类内容的观众纷纷表示最近是在“提前过年”。爱奇艺的这部生存游戏动画自本月14号上线后,除了剧情上的还原度让用户惊喜,动画整体视效更是远超预期。即便是没有看过原著、对动画不熟悉的用户,也会认可其电影级的视觉体验。

质感上的突破,少不了技术上的创新。在前期设计和剧本分析环节,主创团队大胆使用AI技术来辅助,动画角色的面部细节捕捉也采用了业内目前最先进的metahuman表情控制系统。同时《深渊游戏》还首次尝试全UE流程,即在UE中完成最终的渲染,这也是对传统动画制作流程的一次颠覆。

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事实上,智能化、数字化的制作并不仅仅在改变动画、游戏类内容的生产,真人影视内容也没有停止对这一趋势的追赶。自从2019年迪士尼《曼达洛人》第一次将虚拟制作带入影视行业视野,国内虚拟制作之风就越来越猛。2023年,AIGC的火热让影视行业想象力再提升,以数字化为基础的虚拟制作,也被视为AIGC落地应用的一大载体。

 

新技术加速“重塑”行业中

 

“新技术”已是全球影视行业的主题词。

在海外,虚拟制作大踏步发展,据海外调研机构Research and Markets的数据显示,全球虚拟制作市场规模在2022年将达26亿美元,在2027年将达到51亿美元,复合年增长率达到14.5%。

行业发展趋势整体向好,流媒体平台的行动也很快。Netflix的《1899》、HBO Max的《Our Flag Means Death》《龙之家族》都是虚拟制作的典型表达作品,持续验证着新技术的商用价值。

资本市场的态度也非常明朗。近期,制作包括《曼达洛人》和《蝙蝠侠》的虚拟制作技术公司Vu Technologies获得了埃森哲投资,融资后业务重点将放在生成式AI和工作流程合作上。另外,新加坡资讯通信媒体发展局也在为虚拟制作设立新一轮基金,支持具有本地特色和国际吸引力的作品。

 

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《曼达洛人 第一季》 剧照

  再看国内,虚拟制作同样迎来突破性的进展。今年9月,爱奇艺出品剧集《云之羽》开播,这也是国内首次播出应用了虚拟制作技术的商业剧集。从提出虚拟制作概念,到虚拟制作落地商业化项目,爱奇艺始终还是行业里最先“吃螃蟹”的那一个。

示范的力量显而易见。过去三年来探索虚拟制作已成中国文娱产业影视工业化的重要一环。不止爱奇艺,优酷也在多地布局了数字影棚,虚幻引擎、动捕以及实时渲染等技术更频繁在内容之制作中被使用……新技术对内容制作的革新,趋势已经明朗,步伐显著加快。

从爱奇艺虚拟制作的三年进化之路切入,我们可以清晰地看到:视频平台在推动产业技术升级的过程中扮演着怎样的关键角色,又如何通过技术为内容生产的提质增效打下更坚实的基础。

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虚拟制作“提质增效”背后的技术跃迁

 

随着《云之羽》的热播,剧中风格诡谲的无锋总部,日升日落、四时变幻的悬崖密室出圈引发了不少关注。而事实上,这些场景都不是实景搭建,而是在爱奇艺位于横店的虚拟摄影棚中制作出来的。

为了能让屏幕上的虚景和摄影棚实景之间得以无色差衔接,就必须将屏幕和实体在摄影机内成像的色差控制在最小范围内。为此, 爱奇艺虚拟制作团队研发了一套完整高效的虚拟制作色彩管理流程和技术方法:实现了从输入到输出的端到端的色彩校准,做到了精准的LED屏幕色彩管理。

除了色彩校准,为保障输出画面质量,爱奇艺虚拟制作团队透露,自研的自动虚拟景深匹配算法通过分析真实摄影机的实时位置、焦点、光圈数据,可自动计算最佳的虚拟摄影机对焦位置和光圈值。这就实现了无论摄影机对焦于何处,均可使LED虚拟场景的景深效果更能受控地表现出远近不同景物的虚化程度,更符合光学成像规律和摄影视觉经验,使画面效果更加真实自然。

事实上,爱奇艺虚拟制作从实验作品走向商业作品应用的过程中,这样对虚拟制作进行的针对性技术开发和完善几乎贯穿全程。色彩管理、灯光匹配、景深匹配、动作捕捉和时域复用等技术方案的不断完善,最终让《云之羽》作为首个与观众见面的虚拟制作剧集项目收获了一个“意料之中”的评价:“完全没看出来无锋总部是虚拟制作!”

虚拟制作技术方案的逐步成熟,三年前爱奇艺提出的“一块屏”撬动影视行业生产力变革正从愿景走向现实。

国内古装仙侠一直是主流大品类,随着用户对于剧集品质和审美的要求持续提升,置景特效的成本始终较高。当虚拟制作真正普及开来,这类剧集整体都有望进一步降低成本,并提升制作效率和最终品质呈现。

在《云之羽》的拍摄中,主创团队就通过基于平板电脑和手机的iViz虚拟拍摄预演软件,“一站式“对即将进入实拍的虚拟拍摄方案进行了全方位预演。这种操作方式不仅方便易懂,而且可以让相关工作人员在前期就对拍摄方案有了更直观的效果认知,让实际拍摄效果更有保证。据爱奇艺统计,在《云之羽》使用虚拟制作的场次中,剧组的拍摄效率就提高了30%以上,现场执行人员也减少了三分之一。

最终,《云之羽》独特的美术风格与更具开放性的虚拟制作结合,为观众们带来了多个无锋总部的名场面。

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可以看到,技术会和创意之间产生了互相推动力,共同成就了一部好作品。

这背后原理其实不难理解。一方面,当技术能够在制作上充分应用,主创团队就可以留出更多时间、精力以及成本投入于内容创意上。另一方面,技术也可以为创作者带来更多的可能性,激发出更多创意灵感。

今年《云之羽》的表现就相当不错,不仅在国内有较高热度,一众新人演员借此出圈,同时该剧还成为了热播期爱奇艺国际版营收最高的项目。

不止于创作,虚拟制作还会进一步为剧集和平台打开想象空间。

还未上线但平台预约量已经超过370万的《狐妖小红娘·月红篇》也采用了虚拟制作技术。恒星引力制片人沈京京表示,虚拟制作非常适合在《狐妖小红娘》中应用,既可以充分呈现出魔幻仙侠题材的“奇观感”,也可以实现数字资产复用,让总共有三个篇章的故事整体节省成本。

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新技术席卷全行业,影视行业也不例外。现阶段,虚拟制作对国内影视行业来说并非是刚刚开始布局或试水。爱奇艺率先给出了成功样本,虚拟制作技术在商业剧集中的应用得到了实质性的进展,这为平台以及行业带来了更强信心。

 

纵深发展、全面革新、拓展可能

 

当技术真正为商业所用,意味着其已足够成熟、流程也日趋规范。

往前回顾,爱奇艺的三年进化之路持续走得扎实且收获颇丰。

2020年,爱奇艺在河北大厂影视小镇建立起了虚拟制作基地。紧接着爱奇艺就率先在THE9成团后的首场合体演唱会中应用了虚拟制作,打造了全球首个影视级LED写实化虚拟制作XR直播演唱会。

2022年,爱奇艺开启了虚拟制作应用与影视内容的尝试,为此爱奇艺在横店搭建2400平米的虚拟摄影棚,跨越1400公里将一批LED屏从河北大厂运至横店,《狐妖小红娘·月红篇》《云之羽》都是在此进行拍摄。爱奇艺副总裁、智能制作部负责人朱梁表示,未来虚拟制作的硬件可以灵活跟随剧组移动,满足不同场景的拍摄需求。

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同年,爱奇艺在《风起洛阳》剧集拍摄期间,将剧中搭建的“不良井”进行了精细完整的激光3D扫描,把场景变成了数字资产,以此为基础制作了虚拟制作实验片《不良井之风云再起》的和4K虚拟偶像小茉莉MV《心念》。如此一来,平台即跑通了“实景扫描—资产重建—虚拟拍摄—精修入库—多业务复用”的制作流程。

2023虚拟制作提速 爱奇艺“一块屏”有了新故事

2023年,爱奇艺虚拟制作迎来了自己的收获时刻。其一,是《云之羽》作为国内首部上线的采用虚拟制作技术的剧集获得成功;其二,爱奇艺的XR云演出和影视虚拟制作系统项目也荣获了北京市推动智慧广电发展专项资金重大奖励。

成绩背后,我们能看到的是,爱奇艺虚拟制作已经从一块屏,发展出了一整套有着自主研发核心架构的虚拟制作系统,并真正服务于多部高规格商业剧集的拍摄中。它的发展,改变了产业中导演、制片、美术、摄影、表演以及视效等多个生产部门的工作模式。

正如朱梁所说,爱奇艺着力形成的是“以体系化的设施、技术和流程为核心竞争力,以数字资产库为积累和复用平台的业务模式”。

在全球范围内,三星与CJ ENM在2021年宣布合作打造实时虚拟影棚,2022年由双方携手打造的虚拟摄影舞台正式开幕,成为全球最大的Micro LED虚拟影棚。同样是在2022年,索尼的Crystal LED虚拟制作系统方案赢得了国际认可,荣获国际信息显示学会(SID)颁布的“年度最佳显示应用产品奖”。

如此来看,爱奇艺与海外科技巨头的布局思路完全契合,而且也成为了虚拟制作技术在全球范围内快速发展和应用的驱动力量之一。

再向前一步来看,对虚拟制作等新技术的投入,也呈现出了平台纵深发展的策略思维。

虚拟制作不仅是为内容产出降本增效,还会围绕一个IP做更多元化的衍生运营,积累运营更多数字资产复用,创造更多收入来源,包括消费品、数字产品、文旅衍生、IP增值服务等等。《风起洛阳》就是一个典型案例,爱奇艺并非简单进行了一次虚拟制作测试,围绕该剧在电影、动画、游戏、VR、商业授权等多类业务上的创新已在展开和落地中。

对平台来说,从单纯关注内容、宣发,到现在投入于创新科技、自主研发,进入与科技相关的产业链上下游之中,整体业务其实也有了更多拓展可能。无论从虚到实,还是从实入虚,科技与内容深度融合是必然趋势,爱奇艺如此一来也是踩对了时代节奏上。

当然也不只是爱奇艺自身踩中节奏。

新技术的运用,改变了传统制作流程,这就对人才、团队都提出了新要求,驱动从业者都兼具创作力和科技理解力。而平台带着带动影视公司加入到创新技术的运用中,平台给到了更多试错机会,影视公司也更有底气去做这件事。朱梁也提到,爱奇艺希望这个技术是服务于整个行业的,除了我们服务的项目以外,整个行业的从业人员从意识上和能力上升级。

同时,爱奇艺的进度也会形成一定的示范效应,其他长视频平台也会更快给出虚拟制作商业化的时间表。这意味着智能化、数字化制作会更快进入规模时代,不仅是动画、剧集中会有新技术应用,更多品类的内容都将因运用新技术而释放更多创新力、进一步提升品质。

显而易见,这是一次普惠全行业的行动。

“爱奇艺不想自己完全成为运动员,纯做一个视效公司,这不是我们该做的事情。我们还是希望把新的生产模式带给整个行业,核心目标是给大家做个样子。通过项目的落地给大家一些新的支撑,告诉大家能够在剧集里展现什么样的可能性。”

如朱梁所说,爱奇艺率先走出一步,是在用技术带动创作者、影视行业更快走出更多步,去促进行业认知树立、推动影视工业化再向前。这也正是爱奇艺长期秉持“技术驱动娱乐”愿景的野望。

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